"È difficile credere che questo giorno sia arrivato, ma dopo averci pensato molto e aver pregato tanto negli ultimi mesi, oggi annuncio il mio ritiro dalle corse professionistiche nel Supercross e nel Motocross", ha detto Ryan Dungey in una conferenza stampa ospitata da KTM nell'iconico Angel Stadium di Anaheim, in California.

"Questa decisione non è stata facile. Ho ottenuto più di quanto avessi mai immaginato o sognato, e di tutto questo sono onorato. Ho spinto al massimo per quanto ho potuto ma la realtà è che il nostro sport è duro, le stagioni sono lunghe e ci vuole una grande quantità di sacrifici, di duro lavoro e di disciplina per rimanere al top.

"Fisicamente sento che sono nella migliore forma di sempre, e ho la struttura per vincere. Tuttavia, quest'anno ho lottato mentalmente: ho sempre gareggiato perché mi piace e mi piace vincere, ma questa stagione è stata diversa per me. Ogni settimana non riuscivo a concentrarmi come ho sempre fatto in passato. Non pensavo che sarei mai arrivato a dovermi motivare per correre, ma ora è così, e la verità è questa scelta mi dispiace molto.

Potrei prendere lo stipendio e correre solo per finire le gare, ma è così che voglio correre, né voglio essere ricordato così", ha annunciato Dungey, che si è appena assicurato il suo terzo Campionato AMA 450SX consecutivo in sella alla KTM 450 SX-F Factory Edition, nell'ultima gara dell'AMA Supercross disputatasi al Sam Boyd Stadium di Las Vegas.

Dungey ha conquistato ben nove campionati AMA Supercross e Motocross, tra i quali quattro titoli AMA 450SX (2017, 2016, 2015, 2012), tre titoli AMA 450 Class MX (2015, 2012, 2010 ), un titolo AMA West Coast SX Lites (2009) e un titolo AMA 250 Class MX (2009). Inoltre, Dungey ha partecipato al successo del Team USA nel 2009, 2010 e 2011 al Motocross delle Nazioni.

"Sul podio a Las Vegas, una settimana e mezzo fa, ho detto che questo titolo che ho vinto ha più significato degli altri conquistati nel Supercross, perché la verità è che ho dovuto combattere più duramente questa volta. Non per le battaglie in pista, che sono state belle e dure, ma perché ho dovuto spingermi mentalmente come mai prima avevo dovuto fare.

"Uscire dalle corse dopo aver conquistato il terzo titolo consecutivo è una benedizione incredibile e ne sono molto orgoglioso", ha aggiunto Dungey. "Amo correre e amo il nostro sport. Anche se faccio un passo indietro dalle corse, voglio essere ancora coinvolto nello sport e continuare a migliorarlo per quello che posso. Questo sport mi ha dato più di quanto credessi e non dimenticheò mai i ricordi e le amicizie che ho sviluppato in questo periodo. Mentre questo capitolo della mia vita si chiude, sono curioso di scoprire cosa ha in serbo per me il futuro", ha concluso Ryan Dungey.