Nei test della Superbike a Misano, Loris Baz ha debuttato con la Yamaha R1 della scuderia Ten Kate, tornata in azione dopo il clamoroso divorzio dalla Honda alla fine della scorsa stagione.

Il transalpino ha portato a termine ben 80 giri nella prima giornata di test, mettendo a segno il tempo di 1’36’’9 nel suo passaggio migliore, a soli 1''2 dal suo compagno di marca Alex Lowes, autore del secondo tempo.

BAZ A SCUOLA - "E’ come avere una nuova ragazza, devi divertirti con lei", ha scherzato Loris Baz parlando con i colleghi della testata tedesca Speedweek.com. "Era una giornata che tutti i componenti del team aspettavano con ansia. Anche se di tanto in tanto ha piovuto e non avevamo condizioni ideali, abbiamo fatto un buon lavoro, e questo era importante perché dovevamo preoccuparci di molti dettagli: la posizione delle pedane, della leva del cambio e del manubrio… Abbiamo fatto tutto sotto la pioggia mercoledì mattina, alla fine ho fatto più di 80 giri, è come essere tornato a scuola.

"Nelle ultime due ore abbiamo ha smesso di piovere, ma quando ho guidato per la prima volta con le slick, la pista era ancora mezza bagnata", ha aggiunto Baz. "La pista è migliorata, ma non è mai stata completamente asciutta"

UNA VERA MOTO DA CORSA - Dopo una parentesi in MotoGP, il 26enne francese è tornato quest’anno al mondiale Superbike in cui ha conquistato 14 podi e due vittorie con la Kawasaki dal 2012 al 2014. A causa delle numerose modifiche alle regolamentazioni tecniche negli ultimi anni,  Baz può fare un confronto solo con la  BMW 2018 dal team Althea.

"La Yamaha è una vera moto da corsa", ha dichiarato Baz. "Con la BMW, l'anno scorso abbiamo avuto delle difficoltà perché il motore era troppo vicino a quello di produzione: la Yamaha funziona come una moto da corsa, l'elettronica, il controllo della trazione e tutto il resto, questa è la differenza più grande. ha messo su questa moto negli ultimi anni, ha un grande potenziale, non è più come quando la moto era nuova, oggi non ha più difetti".

Resta da vedere se il potenziale della R1 sarà sufficiente per colmare il divario dal leader del mondiale Alvaro Bautista sulla sua Ducati V4R e dal campione del mondo in carica Jonathan Rea con la Kawasaki.

"Yamaha ha diminuito il gap, ma c'è ancora molto da fare”, spiega Baz. “Non bisogna dimenticare che Rea è un pilota forte. E non sarà facile neanche aggiungere Ducati, hanno una moto molto potente, ma anche un grande pilota - il loro pacchetto è ottimo. Conla Yamaha non sono ancora al limite, non ho spinto perché non conosco ancora la moto e devo ritrovare il feeling, non salivo in moto dallo scorso ottobre in Qatar. Il nostro livello effettivo lo vedremo solo a Jerez”, ha concluso Baz.