Il conto alla rovescia è iniziato per il primo appuntamento della stagione con la MotoGP sul circuito di Losail. E già il mercoledì - come da tradizione in Qatar con un giorno d'anticipo - è avvenuto l'incontro con i media nella conferenza stampa dei piloti. Hanno partecipato Marc Marquez, Valentino Rossi, Jorge Lorenzo, Maverick Viñales, Andrea Iannone e Cal Crutchlow.

MARQUEZ: CERCARE IL SET UP - “Una pre-stagione meglio della precedente nella quale abbiamo lavorato bene soprattutto sulle grandi modifiche al motore”, ha detto il campione in carica. “Honda ha fatto ottime cose, ma dobbiamo trovare ancora il miglior set-up e se possibile anche di gara in gara”. Sulla pista di Losail Marquez ha detto: “Non è la mia preferita ma punto a crescere fino al 100% per domenica”. Marquez ha parlato anche di Viñales, ricordando che da piccoli hanno anche corso come avversari in qualche gara in Catalogna, così come altri piloti della massima serie originari della zona.

ROSSI: TEST DIFFICILI - Il pesarese ha vissuto il precampionato all’inseguimento dei più rivali veloci ma adesso apre la sua 22esima stagione con la consueta determinazione. “Il livello è alto, sette piloti possono vincere gare e il campionato”, ha detto Rossi,  “Sono stati test difficili, ma punteremo a migliorare”, ha aggiunto sul precampionato. Parlando del talentuoso compagno di scuderia e dominatore delle prove invernali, Rossi ha dichiarato:Maverick ha fatto una grande pre-stagione, è stato veloce su tutte le piste e penso che devo migliorare sul ritmo per chiudere la distanza con i primi cinque”.

LORENZO: UNO SHOCK - Tra i cambi di scuderie dei top rider che più faranno parlare quest'anno, quello di Jorge Lorenzo pilota Ducati.  “Un nuovo team e una nuova moto con la quale abbiamo fatto dei progressi. Confesso che il primo giorno di test a Sepang è stato abbastanza uno shock ma da allora siamo cresciuti e sono ottimista per il futuro”, ha detto lo spagnolo, che poi ha risposto ad una domanda sulle sue prestazioni stagionali: “Difficile, non ho elementi per parlare della nuova moto su tutte le piste, ma qui possiamo avvicinarci ai migliori”.

VINALES: SOLO LA PRE-STAGIONE - Il pilota Yamaha è considerato il principale candidato al titolo nel 2017. “È stata solo la pre-stagione”, ha dichiarato il neo pilota Yamaha, “Devo continuare su questa strada, sarà un ottimo inizio e il team ha fatto un grande lavoro”. Commentando il passaggio dalla Suzuki GSX-RR e la M1 ha detto: “Come impostazione di guida sono abbastanza simili, ma cambiano dei particolari fondamentali”.

IANNONE: RIDURRE IL GAP - Il pilota di Vasto ha preso proprio il posto di Viñales nel team Ecstar: “Una pre-stagione fatta di alti e bassi”, ha dichiarato il portacolori Suzuki. “Devo ancora capire alcune cose del mio prototipo, ma puntiamo a ridurre il gap dalla vetta; al momento siamo un po’ distanti e non siamo arrivati ad un buon compromesso, ma lavoreremo per crescere”.

CRUTCHLOW PUNTA AI MIGLIORI - Reduce da un ottimo, con due successi, il pilota LCR Honda ha vinto la sfida per essere il miglior satellite. “Sono stati dei buoni test”, afferma Crutchlow, “Abbiamo lavorato sul motore e trovato la strada da seguire per quanto concerne lo sviluppo durante la stagione; punterò a stare con i migliori ad ogni GP”.