Lucio Cecchinello e Masa Fuji sono amici dagli anni Novanta e svolgono lo stesso lavoro: entrambi sono team manager in squadre di alto livello impegnate nel mondiale: di MotoGP per Cecchinello, di Endurance per Fuji. L'italiano e il giapponese hanno riscosso un grande successo nelle rispettive categorie, con tre vittorie in MotoGP e tre vittorie su 8 Ore di Suzuka e sono amici da quasi 25 anni. Si sono conosciuti per la prima volta quando hanno contestato il campionato del Mondo 125cc con macchinari Honda negli anni '90, quando Cecchinello era un rookie del Grand Prix e Fujii gestiva una squadra, con Noboru Ueda.

Lucio Cecchinello ha vinto sette 125 GP, poi è passato alla gestione del suo team. La sua squadra LCR Honda è protagonista in MotoGP dal 2006, e attualmente schiera Cal Crutchlow e Takaaki Nakagami.

Il team Fujii TSR (Technical Sports Racing) è passato prima alla 250 e poi a alla 500, prima di trasferirsi a tempo pieno nella serie EWC, vincendo il titolo mondiale 2017-2018, con il team F.C.C TSR Honda France.

I due si sono incontrati pochi giorni fa in occasione di Honda Racing Thanks Day, dove avevano le loro moto esposte. Un’occasione ghiotta per scoprire cosa pensano dei rispettivi campionati. Ecco cosa hanno detto.

L’ENDURANCE E’ COME LA VITA - "Adoro le moto e mi piace anche vincere!" ha dichiarato Fujii. "Adoro entrambe le categorie - MotoGP e Mondiale Endurance - ma c'è una grande differenza. Le gare GP sono davvero speciali e ho ottimi ricordi nelle classi 125, 250 e 500 con molti piloti. L’endurance è più simile alla vita umana: c’è l'inizio, poi un tempo lungo e poi il traguardo! La sensazione è simile a quella che si vive in una famiglia, con due o tre piloti nella stessa squadra che stanno insieme, aiutandosi a vicenda tutto il tempo".

I TEMPI SPRINT DELLA MOTOGP - "Quando vedo i miei piloti gareggiare in MotoGP, sono davvero teso, sento il battito del mio cuore… molto spesso è come se fossi in moto con loro!" dice Cecchinello, che come ex pilota sa cosa passano i suoi piloti quando sono in pista. “Devo affrontare questo stress per 45 minuti ad ogni Gran Premio. Masa deve affrontare questo stress per 8 o 24 ore!

“Inoltre, in MotoGP abbiamo 20 gare all'anno, quindi se qualcosa va storto in una gara, dobbiamo solo aspettare due settimane per riprovare”, aggiunge Cecchinello. “Ma nelle gare di endurance come la 8 Ore di Suzuka o la 24 Ore del Bol d’Or, se qualcosa va storto devi aspettare un anno intero per riprovare! Quindi lo stress per il team manager nel garantire che ogni singola cosa sia perfettamente realizzata deve essere molto, molto alto”.

Il team di Cecchinello conta 47 dipendenti, di cui 27 lavorano nei box o in pista - piloti, tecnici, ingegneri e meccanici - e il resto lavora nell’hospitality del team o nella sede del team a Monaco, dallo staff amministrativo ai grafici. La formazione del team Fujii ha un numero simile nelle gare di 24 ore, ma meno negli eventi più brevi come la Otto Ore.
Fujii ha a che fare con le complicazioni extra della gestione di tre piloti che guidano la stessa moto e anche la cura dei pit-stop, quando ogni secondo vinto o perso ai box è importante quanto ogni secondo vinto o perso in pista.

I PILOTI E LA SQUADRA - "Nell’endurance, i piloti rappresentano forse il 40% delle prestazioni e il team un altro 40%, per questo il modo in cui il team lavora insieme è così importante", aggiunge Fujii. “Progettiamo le nostre moto in tre parti: anteriore, centrale e posteriore. Se un pilota cade e distrugge la parte posteriore della moto, il nostro obiettivo è cambiarla interamente in tre minuti. Se il frontale è gravemente danneggiato, il nostro obiettivo è quello di cambiarlo in 4-5 minuti.
“Inoltre, dobbiamo gestire molte condizioni diverse”, aggiunge Fuji. “Ad esempio, la temperatura della pista può variare da 40°C di giorno a 5°C di notte, ma non è possibile modificare l'impostazione della sospensione o mappare nuovamente il software. Dobbiamo impostare tutto in media. Per me il punto più interessante è gestire i piloti. Quando scelgo i miei, mi assicuro che abbiano lo stesso peso e altezza, con braccia e gambe della stessa lunghezza. Se hanno dimensioni diverse, allora diventa impossibile!” ammette Fuji.

LE INFORMAZIONI DI TUTTI - Cecchinello non ha mai provato le gare di endurance, ma ammette di essere affascinato dalle diverse esigenze.
“Ci sono molti aspetti diversi, come l'importanza di addestrare l'equipaggio del team su questioni di sicurezza, perché devono affrontare il rifornimento di carburante e il cambio delle pastiglie dei freni velocemente. Inoltre, in MotoGP cerchiamo prestazioni elevate dalla moto e la sintonizziamo in base alle informazioni che otteniamo dal pilota. Nell’endurance devono avere a che fare con due o tre piloti diversi, quindi devono combinare le informazioni di tutti e decidere quale configurazione è più adatta a tutti loro. È molto, molto interessante”, conclude Cecchinello.